Déchets plastiques. Une île du Pacifique bat des records

Si l'île Henderson est déserte et à plus de 5.000 kilomètres du premier grand centre urbain ses plages sont jonchée de près de 38 millions de morceaux de plastique ont estimé les chercheurs-AFP  Archives  Boris HORVAT

Si l'île Henderson est déserte et à plus de 5.000 kilomètres du premier grand centre urbain ses plages sont jonchée de près de 38 millions de morceaux de plastique ont estimé les chercheurs-AFP Archives Boris HORVAT

L'île Henderson figure parmi les rares atolls du monde à avoir conservé une écologie pratiquement intacte. Le lopin de terre en plein coeur de l'océan a tout du lieu paradisiaque, pourtant ses plages sont jonchées de 38 millions de morceaux de plastique. Henderson est tellement isolée qu'elle n'est visitée que tous les cinq ou dix ans pour des expéditions scientifiques. "La densité des débris est la plus haute qui n'ait jamais été rapportée dans le monde, jusqu'à 671,7 objets au mètre carré", déclarent Jennifer Lavers et Alexander Bond, les deux chercheurs de cette étude au Guardian. "Sur la base de nos échantillons prélevés sur cinq sites, nous avons estimé que plus de 17 tonnes de déchets plastiques se sont déposés sur l'île et que plus de 3 570 nouveaux débris s'échouent quotidiennement sur une seule de ses plages", précise-t-elle.

L'île Henderson, située dans le sud du Pacifique rassemble la plus forte densité de débris plastiques de la planète, selon une récente étude qui montre l'étendue de la pollution des océans par ces déchets extrêmement résistants.

La scientifique Jennifer Lavers, de l'université australienne de Tasmanie, a expliqué que cette île se trouve aux confins du tourbillon sud-pacifique, un vortex de courants océaniques qui capture et retient les déchets flottants. Des crabes ont trouvé refuge dans des bouchons et des pots de cosmétiques.

Une autre étude publiée récemment dans la revue américaine Science Advances avait révélé que l'océan Arctique, pourtant peu habité, est un cul-de-sac pour les débris plastiques flottant dans le nord de l'Atlantique.

Les débris plastiques représentent plusieurs dangers pour les espèces animales, explique-t-elle. La faune en péril Ils créent notamment des obstacles pour les tortues, les empêchant d'accéder aux plages pour y pondre, et peuvent aussi être ingérés.

Les chercheurs indiquent que plus de 200 espèces de poissons, crustacés et mammifères, ainsi que 55 % des oiseaux marins dans le monde, pourraient être menacés par une ingestion de plastique, alors que plus de 300 millions de tonnes de plastiques produites dans le monde chaque année ne sont pas recyclées.

L'impact des déchets plastiques dans la nature est énorme, dans les eaux également.

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